¿Cómo afectará la crisis del Mar Rojo en la economía global? Opinión

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 Imagen de un portacontenedores. Foto: de archivo

Esta crisis generará un aumento en los costos de transporte y la producción, que se desplazarán de navieras a cargadores, almacenistas y distribuidores

Imagine que le tapo los ojos con una venda y lo llevo a la puerta de mi casa, lo situó a 5 centímetros de la pared de ladrillo de la fachada y abro la venda. Usted verá un ladrillo y podrá deducir que esta frente a una construcción, pero ¿Podría distinguir si se trata de un colegio, un hospital, un museo o una vivienda? Esta misma situación es la que vive la mayor parte de la opinión pública en relación a la actual Crisis del Mar Rojo…, me explico:

Las consecuencias de la escalada de violencia dirigida por los rebeldes hutíes en los buques mercantes que navegan en el mar rojo, ya han empezado a resultar papables en el tráfico marítimo y sin embargo sus efectos en la economía mundial todavía no resultan perceptibles, aunque no tardarán en llegar. Estos ataques generan un grave riesgo para los barcos que pretenden cuzar el Canal de Suez, vía marítima más rápida entre Asia y Europa y en la que transita el 12% del tráfico marítimo global (unos 19.000 cargueros al año). 

La reacción de buena parte de las navieras ha sido suspender sus operaciones en la región, readaptando sus viajes y escalas mediante la aplicación de los conocidos “blanck sailings” (Condición contractual que permite la cancelación unilateral de una escala sin penalización de ningún tipo). 

Otros 338 buques han optado en los últimos 90 días por variar su ruta marítima y rodear el continente africano a través del cabo de Buena Esperanza, aumentando su recorrido en 3500 millas náuticas respecto a la ruta por Suez, y sumando 12 días extra de navegación para cubrir la ruta Asia-Europa.

Este incremento de los tiempos de tránsito de forma sobrevenida supone un aumento de los costes operativos, demoras en las entregas previstas y también a un coste de oportunidad de buques y contenedores (la potencial demanda que se deja de atender durante esos días).

Por su parte Comisión Europea, como la mayoría de instituciones públicas y parte de la opinión pública, mantienen una actitud despreocupada, al considerar de los ataques el mar rojo como hechos puntuales y de escasa entidad. La forma de quitarle hierro al asunto ha consistido en afirmar que los buques que han optado por desviarse, han evitado las cuantiosas tarifas aplicadas para atravesar el Canal de Suez.  También aluden que la reducida demanda global de transporte y la ausencia de congestiones en la cadena de suministro, han contribuido a mitigar el impacto de estas nuevas circunstancias.

De este modo consideran que la subida generalizada de más de un 125% en el precio de los fletes en el mes de enero es una corrección natural del mercado, que debía ajustarse tras un periodo de 24 meses a la baja. Parece que no hayan comprendido que, si la situación se prolonga, los precios actuales del transporte no serán el techo, sino el nuevo suelo.

La falta de perspectiva y reacción de nuestras instituciones está extendiendo una falsa sensación de tranquilidad que nos recuerda a la actitud de Homer Simpson antes de dormirse sobre los mandos del reactor nuclear, pero no nos engañemos, el comercio global se enfrenta un una gran incertidumbre y gran tensión en la cadena de suministro global.

¿Cómo ha sido la reacción de los pricipales agentes económicos? ¿Y las consecuencias inmediatas?  

Estos reajustes de rutas y costes de oportunidad sobrevenidos, son asumidos por las navieras sabiendo que a su vez serán repercutidos a cargadores y resto de interesados en las mercancías mediante aplicación recargos en los fletes, del mismo modo esta subida de precios es recibida como agua de mayo por suponer un licito pretexto para que el mercado corrija la tendencia bajista de precios en los últimos meses.

En relación los puertos, el desvío de gran parte de la flota por el cabo de Buena Esperanza, da lugar a un efecto acordeón, ya que ha supuesto un periodo de inactividad en el mes de enero, que se traduce en un periodo de actividad desbordante en febrero, una vez los barcos desviados llegan a destino. Ahora la patata caliente está en manos de la infraestructura portuaria que debe aplicar planes de contingencia extraordinarios, para despachar cantidad de barcos y mercancías evitando agregar un mayor retraso al ya generado por los cambios de ruta.

También estos retrasos y demoras en las entregas ya están generando crisis de abastecimiento en la producción industrial de automoción, retail, industria química, componentes industriales y sector energético. De hecho, la gran industria de Bilbao, Valencia y Vigo empiezan a experimentar escasez de materias primas, bienes de equipo y componentes, por lo que en base a la experiencia adquirida en los 4 últimos años ya están aplicando planes de contingencia, paradas en la producción y ERTES en parte de sus plantillas.

Por su parte los seguros marítimos viven un momento de gran demanda, y ya están aumentando su contratación notablemente especialmente en aseguramiento de casco, máquinas y seguros de transporte, y por lo que parece este incremento de la demanda está provocado un aumento en los precios de sus primas.

Este coctel generará un aumento en los costos de transporte y la producción, que se desplazarán de navieras a cargadores, almacenistas y distribuidores, repercutiendo en gran medida el precio de los productos hasta su destinatario final; la ciudadanía.

A día de hoy resulta difícil vislumbrar el principal motivo que ha incentivado estos ataques en el Mar Rojo y aunque sus efectos ya se han empezado a ver, será mejor que nos dejemos llevar por la imperante corriente del cortoplacismo, y hagamos el esfuerzo de dar 5 pasos hacia atrás cuando estemos delante de la fachada para ganar perspectiva, pues esta será la mejor forma de precisar donde nos encontramos.

Agradecer a mi padre, cuya aportación ha sido esencial para la confección de estas líneas.

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Un articulo de: Felipe Serrano Pérez. CEO. Abogado especialista en Transporte y Derecho Mercantil. https://www.internationaltransportlawyers.com/

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